Intervista a Sol Arctica

Ben arrivato. Come è nata in te la tua passione per la musica elettronica?

Ad essere onesti, in realtà è sempre stato nel mio sangue sin dall’inizio, mio padre ha suonato i synthesisers in una grande band australiana negli anni ’80, “Pseudo Echo” e “James Freud & the Radio Stars”, quindi ho avuto accesso ad alcuni fantastici sintetizzatori in giovane età. Uno dei miei primi campionatori che ho posseduto e con cui ho registrato musica è stato il Roland MC-909 all’inizio del 2002. Ho cominciato lentamente ad avvicinarmi alla chitarra elettrica e sono diventato un musicista hard rock/metal durante la mia adolescenza. Quando sono cresciuto e i miei gusti si sono ampliati, ho iniziato a riscoprire la mia passione per i sintetizzatori mentre sono diventato più coinvolto con le registrazioni casalinghe.

Chi sono i tuoi miti musicali?

Così tanti… I miei idoli per quanto riguarda la chitarra sono Randy Rhoads, Zakk Wylde, Gary Moore e Tony Iommi. Amo molto l’heavy metal della vecchia scuola come Judas Priest, Iron Maiden, Accept e Ratt. I Thin Lizzy sono anche uno dei miei gruppi rock preferiti di tutti i tempi. Per quanto riguarda i synth, i miei preferiti spaziano da Ryuichi Sakamoto e Yukihiro Takahashi dalla Yellow Magic Orchestra, Gary Numan a band come Japan, Icehouse, Deep Forest e Ultravox, la lista potrebbe continuare.

Premiato come “Miglior artista rock” agli Australian Independent Music Awards 2016. Quali emozioni hai provato?

Quella band era Grandhour in cui ho suonato la chitarra/tastiere per un breve periodo, sono musicisti/amici di grande talento e hanno lavorato molto duramente sul loro mestiere, quindi è stato bello vedere che lo sforzo è stato ripagato con un premio bello e sorprendente. Ho anche partecipato a molti dei loro video musicali! Per coloro che amano la musica rock, dai un’occhiata.

“Dancing Here Always”. Di cosa parla questa canzone?

“Dancing Here Always” è una canzone d’amore basata su eventi veri che si stavano svolgendo proprio prima che la voce fosse registrata in studio. È stata un’esperienza personale per Caterina. I testi in realtà avevano subito alcune revisioni, ma abbiamo deciso di mantenere quelli originali che avevamo all’inizio perché erano più fedeli a come si sentiva in quel momento. Ha davvero aggiunto l’emozione e l’autenticità della storia.

Brisbane Caterina Branca, Shaun Fogarty e Jerome Smith. Come li hai conosciuti?

Caterina è una mia compagna di liceo, abbiamo studiato musica insieme e dal primo giorno è sempre stata una delle cantanti più talentuose che conosca. Jerome Smith è stato il bassista dei Grandhour in cui ho suonato anche io, è anche un musicista molto noto qui in Australia e New York, si è trasferito in Australia per unirsi a una band ben nota qui chiamata Divinyls che ha avuto molti successi canzoni. Occasionalmente suona anche con Keith Richards nella sua band solista al di fuori dei Rolling Stones. Shaun Fogarty è anche un mio caro amico che lavorava con me in un negozio di musica locale. È uno dei migliori sassofonisti in circolazione ed è apparso nella maggior parte delle mie registrazioni di Sol Arctica. Fondamentalmente è il secondo membro non ufficiale dei Sol Arctica!

Quali strumenti hai usato per l’elettronica “Dancing Here Always”?

È stato principalmente scritto e registrato tramite Logic Pro X nel mio studio di casa. La registrazione del basso sintetizzato è stata eseguita su un Arp Odyssey e alcune parti aggiuntive sono state registrate anche sul Roland System-8. I suoni di Clavinet e Electric Piano sono stati registrati da Arturia mentre le sezioni di archi degli anni ’70 provenivano da Nexus, un popolare plug-in elettronico. Alla fine ho fatto ri-registrare il suono del piano elettrico su una vera Yamaha DX7 vintage in studio mentre Adam Calaitzis faceva rimbalzare la traccia Linn Drum su e indietro da una traccia 2”24 usando un nastro analogico 456. È un ingegnere di talento nella mia città natale con un grande studio che ospita molti strumenti di musica vintage.

Com’è la scena della musica elettronica in Australia?

È difficile da dire! Sono per lo più più coinvolto nella scena hard rock metal e abbiamo avuto un periodo piuttosto difficile qui in Australia con le nostre leggi di blocco del Covid-19, mentre i locali di musica hanno visto regole e regolamenti molto più rigidi rispetto ad altri settori dell’intrattenimento. Si spera che esista in una certa misura e che io possa essere più coinvolto in questo in futuro.

Infine, saluta i nostri lettori e parlaci dei tuoi progetti futuri…

Ehi ragazzi, grazie per aver dedicato del tempo a leggere l’intervista, ho in arrivo un altro EP elettronico dal suono anni ’80 per Sol Arctica, così come un’altra traccia di collaborazione con un altro cantante di talento. Ho anche iniziato a registrare alcune nuove canzoni per il terzo album che vedrà un altro cambiamento di tono rispetto alle due precedenti uscite.

web links:

https://www.facebook.com/SolArctica

https://www.instagram.com/solarctica/

english version:

Welcome. How was your passion for electronic music born in you?

To be honest it’s actually always been in my blood since the beginning, My Father played Synthesisers in a very big Australian band in the 80’s, ‘Pseudo Echo’ and ‘James Freud & the Radio Stars’ So I had access to some cool synths from a young age. One of my first Samplers I owned and recorded music with was the Roland MC-909 in early 2002. I slowly began to drift to Electric Guitar and became a hard rock/metal musician in my teen years. As I grew older and my tastes expanded I began to re-discover my passion for synthesisers as I became more involved with home recordings.

Who are your musical myths?

So many…My guitar idols are Randy Rhoads, Zakk Wylde, Gary Moore and Tony Iommi. I love a lot of old school heavy metal like Judas Priest, Iron Maiden, Accept and Ratt. Thin Lizzy is also one of my favorite rock bands of all time. On the Synth side my favorites range from Ryuichi Sakamoto and Yukihiro Takahashi from Yellow Magic Orchestra, Gary Numan to bands like Japan, Icehouse, Deep Forest and Ultravox the list goes on.

Awarded “Best Rock Artist” at the Australian Independent Music Awards 2016. What emotions did you feel?

That band was Grandhour which I played Guitar/Keyboards in for a short while, they are extremely talented musicians/friends of mine and worked really hard on their craft so it was great to see that effort pay off with a nice and surprising award. I have also featured in a fair few of their music videos! For those who love rock music, definitely check them out.

“Dancing Here Always”. What is this song about?

Dancing Here Always is a love song based on true events that were unfolding right before the vocals were tracked in the studio. It was a personal experience for Caterina. The lyrics had actually gone through quite a few revisions but we decided to keep the original ones we had at the start as they were more true to how she felt at the time. It really added to the emotion and authenticity of the story.

Brisbane Caterina Branca, Shaun Fogarty and Jerome Smith. How did you get to know them?

Caterina is a high school friend of mine, we studied music together and from day one has always been one of the most talented vocalists I know. Jerome Smith was the Bass player for Grandhour which I also played in, He is also a very well known musician here in Australia and New York, He moved to Australia to join a well known band here called the Divinyls which have had a lot of hits songs. He also occasionally gigs with Keith Richards in his solo band outside of The Rolling Stones. Shaun Fogarty is also a very good friend of mine who used to work with me at a local music store. He is one of the best Sax players around and has featured on most of my Sol Arctica recordings. He’s basically the second unofficial member of Sol Arctica!

What tools did you use for “Dancing Here Always” electronics?

It was mostly written and recorded through Logic Pro X at my home studio. The synth bass recording was done on an Arp Odyssey and some additional parts were recorded on the Roland System-8 as well.
The Clavinet and Electric Piano sounds were recorded from Arturia whilst the 70’s string sections were from Nexus, a popular electronic plug-in. I ended up getting the Electric Piano sound re-recorded on a real vintage Yamaha DX7 in the studio whilst Adam Calaitzis bounced the Linn Drum track onto and back from a 2”24 track using 456 analog tape. He’s a talented engineer in my hometown with a great studio that is home to a lot of vintage music gear.

How is the electro music scene in Australia?

It’s hard to say! I’m mostly more involved in the hard rock metal scene and we have had a pretty hard time here in Australia with our Covid-19 lockdown laws whilst music venues have seen much more strict rules and regulations compared to other entertainment industries. Hopefully It does exist to some extent and I can be more involved in it in the future.

Finally, say hello to our readers and tell us about your future projects …

Hey guys thanks for taking the time to read the interview, I have another 80’s sounding electronic EP for Sol Arctica on the way, as well as another collaboration track featuring another talented vocalist.
I have also begun to record some new songs for the third album which will see another change in tone from the previous two releases.

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