Intervista a Lochness Monster

Benvenuti in system failure. Come è nata la vostra band? Come vi siete incontrati?

Justin Shaner: Ciao! Ho fondato Lochness Monster nel 2014 e all’epoca scrivevo canzoni a casa e suonavo con alcuni amici. È diventato un po’ più serio quando ho postato online che stavo cercando musicisti per fondare una band. Dopo aver provato una manciata piuttosto numerosa di persone, sono riuscito a trovarne alcune che fossero talentuose e interessate, ma è stato un lungo processo trovare una buona misura e questa era una squadra diversa dagli attuali membri della band. Alla fine, dopo aver lavorato alle canzoni per circa un anno, siamo andati a registrare “Fables” con James Wisner. Abbiamo iniziato a suonare i nostri primi spettacoli dopo l’uscita di “Fables” e alla fine questi membri precedenti si sono trasferiti per vari motivi e ho iniziato a cercare una nuova troupe con cui suonare. Rene, il nostro attuale batterista, alla fine si è unito ed è il membro più longevo oltre a me. Bruce il nostro cantante si è unito circa un anno o 2 dopo che Rene e poi Federico il nostro bassista si è unito 6 mesi fa. Ci siamo trovati tutti online su un sito web chiamato Bandmix.com. Tutti hanno ascoltato l’album “Fables” e hanno imparato queste canzoni prima di unirsi alla band e il resto è storia. La nuova troupe ed io abbiamo iniziato a suonare in spettacoli, festival e registrare nuovo materiale che va dal nostro EP omonimo al nostro nuovo EP “Working for a Future”. Avevamo un bassista diverso nell’EP omonimo che è stato anche lui nella band per un paio d’anni.

Come è nata in voi la passione per la musica?

Justin Shaner: Ho gravitato verso la musica in tenera età e ricordo di essere ossessionato dall’ascoltare più e più volte certi album. Sono sempre stato molto esigente riguardo alla musica che mi piaceva, ma se mi piaceva diventava la colonna sonora della mia vita in quel momento. Ricordo che quando ho ricevuto la mia prima batteria, perché all’inizio ero più interessato alla batteria, non alla chitarra, suonavo tutti i giorni anche se non ero stato formalmente istruito su come suonare, ho capito diversi ritmi dalle canzoni che mi piacevano. Ho iniziato a suonare la chitarra all’età di 12 anni e avrei comprato libri di tablature per chitarra per ogni album dei Nirvana e questo alla fine mi ha portato a sperimentare cercando di creare le mie canzoni. Anche mio padre suonava la chitarra e cantava, quindi ho imparato da lui gli accordi di base della chitarra prima di iniziare a comprare i tabulati. La musica mi ha sempre portato in un altro posto e mi è piaciuto stare in quel posto sia suonandola che ascoltandola, è molto terapeutico per me e probabilmente per molte persone, è anche il mio mezzo per esprimere le cose che affronto nella vita quando le parole non fanno il lavoro.

Bruce Donaldson: Sin da quando ho memoria, cantare è sempre stato il mio modo per “smorzare il rumore” ed è stato un modo per trovare gioia.

Rene Rivera: C’è una forte connessione spirituale tra me e la batteria. Ho iniziato da autodidatta suonando per il gruppo giovanile della mia chiesa. Una cosa tira l’altra e domenica gioco con gli adulti e ricevo molti oggetti di scena. Sembrava divertente all’epoca, ma da bambino ero ignaro. Avanti veloce di circa 6-10 anni e non avevo toccato un kit o preso un paio di bastoncini fino al mio primo anno di scuola di specializzazione. Ho comprato un piccolo kit Tama Swingstar con piatti e ho iniziato a suonare in un capannone sul retro di casa mia. Subito dopo era acceso. Tutto quello che potevo fare era mangiare, respirare e pensare a suonare la batteria. Da allora ho iniziato a prendere lezioni e mi ossessionavo solo per migliorare e cercare di migliorare le mie abilità, anche adesso lo faccio ancora. Uno dei miei obiettivi è andare al Berklee College of Music solo per dire che l’ho fatto e imparare il più possibile.

James Paul Wisner. Com’è collaborare con lui?

Justin Shaner: È stato fantastico collaborare con James. Mi ha reso un chitarrista migliore grazie alla sua tenacia nel fare le registrazioni al meglio che possono essere. Dava suggerimenti per migliorare un po’ la canzone e l’ho apprezzato molto perché a lungo termine penso che mi abbia aiutato a diventare un cantautore migliore. L’intero LP “Fables” e l’EP Self-Titled sono stati registrati e mixati nella sua casa di Saint Cloud, FL, pranzavamo nella sua cucina ogni giorno, parlavamo delle canzoni nel suo vialetto, uscivamo con il suo gatto e lui”. Stavo sdraiato sulla sua sedia da scrivania reclinabile nel suo studio di registrazione e lavorava al mix. Gli altoparlanti del cabinet dell’amplificatore sono stati registrati nelle camere da letto e una delle cabine vocali era in un piccolo armadio, ma il suono che otteneva era ciò che ci attirava. James aveva anche un track record impressionante per la registrazione di album fantastici di artisti che rispettavamo davvero.

Rene Rivera: Ho lavorato con James al nostro EP omonimo, ed è stato fantastico. Il tipo è geniale.

L’album di debutto “Fables”? Di cosa parlano le canzoni?

Justin Shaner: “Fables” è un concept e un album basato sui personaggi dal punto di vista dei testi. Michael Morello, il nostro precedente cantante, ha scritto in un modo diverso da quello di Bruce e ogni canzone incarna più il punto di vista dei personaggi specifici che penso a volte possa essere personale. Michael era un grande fan di Bowie e molti dei suoi testi avevano uno stile di scrittura simile. La musica però è più specifica per genere rispetto al nostro EP omonimo e “Working for a Future”. Conoscevo una certa direzione, volevo che la maggior parte delle canzoni di “Fables” andassero musicalmente e mi è stata data molta libertà creativa per questo album della band, suppongo che non sia stato così collaborativo come lo siamo ora, penso che tu possa facilmente capire le mie influenze ascoltando questo album in cui il nostro materiale più recente è molto più una fusione di influenze. Quando stavo scrivendo materiale per “Fables” è arrivato rapidamente ed è stato un processo quotidiano fino alla fine dell’album, mi sentivo quasi come se fossi posseduto in quel momento per continuare a scrivere. E’ stata una spinta molto forte che avevo ogni giorno e questo è diverso dalla mia scrittura di canzoni di oggi in cui mi concedo delle pause e do alla musica il tempo di respirare. Penso di essere anche più aperto ad apportare modifiche alle canzoni per il nostro materiale attuale, dove quando abbiamo iniziato ero davvero bloccato su un certo percorso, volevo che ogni canzone andasse giù.

Lochness Monster è stato premiato come miglior rock band agli Oski Awards 2019 a Miami, FL. Che emozioni avete provato?

Rene Rivera: Quindi quella sera dovevamo suonare come due brani. L’abbiamo fatto e ce ne hanno fatto suonare un altro. Non era affatto un set completo perché Oski, il promotore e organizzatore dell’evento, lo stava conducendo come un piccolo spettacolo dal vivo dei Grammy. Comunque… finiamo la nostra ultima canzone che, se la memoria mi serve, era “15 Rounds” fuori da “Fables” e cominciano a dire che le band sono state nominate. Stavamo demolendo e sentiamo: “E il vincitore è, Lochness Monster”. Ci siamo guardati tutti come “Aspetta…COSA?!” È stata una bella cosa, amico.

Bruce Donaldson:  Era un grande senso di certezza che ciò per cui stavamo lavorando così duramente veniva ascoltato e apprezzato.

Justin Shaner: Ho sentito che tutti i miei sforzi per creare musica di cui ero orgoglioso fossero stati finalmente convalidati in un certo senso. Le nuove band possono andare per molto tempo senza sentirsi affatto convalidate, fanno spettacoli a 3 persone: all’inizio il barista e i 2 camerieri. Fanno uscire musica che la gente non dedica un minuto del loro tempo ad ascoltare ed è una cosa difficile da affrontare, ma alla fine, anche se solo una persona dice di amare la tua musica, non ti accontenti ancora di fare qualcosa che ami fare? Questa è una domanda che mi sono posto sin dall’inizio di questa band e mi ha aiutato a continuare a fare quello che amo fare, la musica è la mia passione e riceverne dei meriti è sempre bello ma non è il motivo per cui lo faccio.

“Working for a Future” è il vostro ultimo ep. Potete presentarlo ai nostri lettori?

Rene Rivera: Quindi questo disco per me rappresenta il titolo. DEVI LAVORARE E LAVORARE DURO per lasciare il segno sul domani e questo album ne è un prodotto. Non volevamo che il COVID-19 ci tenesse giù e abbiamo passato il tempo a lavorare. Come altre band là fuori, volevamo creare qualcosa che ci piacesse ascoltare quando lo suonavamo e non sentivamo il bisogno di affrettare il processo.

Emergenza sanitaria per Covid-19. Quanto ha influenzato le vostre vite?

Rene Rivera: Oh amico… come iniziamo. Abbiamo iniziato a monitorare all’inizio di marzo del 2020 letteralmente prima che le cose qui negli Stati Uniti iniziassero a chiudere. Inoltre non avevamo provato o suonato perché come tutti gli altri, i locali erano chiusi. Quando ci siamo incontrati per la prima volta, so che è stato terapeutico. È stato così bello tornare con i miei fratelli e suonare di nuovo la musica. Da allora abbiamo continuato a lavorare all’EP e ad altri brani che abbiamo in tasca per registrazioni future.

In un mondo in emergenza climatica e sanitaria qual è il ruolo della musica?

Rene Rivera: Penso che la musica abbia avuto e continui ad avere un enorme impatto sulla salute e sulle persone in generale. Speriamo che questo EP continui a diffondersi e si connetta con la gente. La musica è un linguaggio universale.

Bruce Donaldson: Viviamo in un mondo in cui tutto è un’emergenza per qualcuno… e quando tutto diventa un’emergenza, niente lo è veramente. Lo stesso vale per la nostra musica. Per alcuni può significare tutto e per altri può non significare nulla.

Come prendono forma i vostri video musicali?

Justin Shaner: Di solito la band discute alcune idee inizialmente e poi le gestiamo dal Direttore e lui ha nuove idee che derivano dalle nostre idee originali e facciamo tutti un testo di gruppo discutendo le idee finché le idee non sono abbastanza solide per essere realizzate dal Direttore uno storyboard. Fatto divertente!!! Ogni video musicale che abbiamo fatto è stato interamente girato a casa mia o almeno le parti in cui la band suona dal vivo sono state girate a casa mia a Coconut Grove, in Florida.

Bruce Donaldson: Per lo più tentativi ed errori!

Infine, saluta i nostri lettori e parlaci dei tuoi progetti futuri…

Ciao lettori!

Bruce Donaldson: Ehi!! Attualmente stiamo sviluppando alcune nuove tracce che, si spera, serviranno come prossimo passo per noi nel nostro viaggio musicale e artistico. Restate sintonizzati per saperne di più!

web links:

Official Website: https://www.lochnessmonstermusic.com/

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Spotify: https://open.spotify.com/artist/0r5UnrnH5hUMo7uXEKfVc0

Bandcamp: https://lochnessmonster.bandcamp.com/

Soundcloud: https://soundcloud.com/lochnessmonsterband

Youtube Channel: https://www.youtube.com/channel/UCWn03OimWJ9sZ8jphlef4BA

english version:

Welcome to system failure. How was your band born? How did you meet?

Justin Shaner: Hi! I started Lochness Monster back in 2014 and at that time I was writing songs at home and jamming with a few friends. It got a bit more serious when I posted online that I was looking for musicians to start a band. After trying out a pretty big handful of people I was able to find a few that were talented and interested but it was a long process to find a good fit and this was a different crew then the current band members. Eventually after working on the songs for around a year we went in to record Fables with James Wisner. We started playing our first few shows after Fables came out and eventually these earlier members moved on for various reasons and I began looking for a new crew to play with. Rene our current drummer eventually joined and is the longest standing member besides myself. Bruce our singer joined about a year or 2 after Rene and then Federico our bass player joined 6 months ago. We all found each other online on a website called Bandmix.com. Everyone heard the Fables album and learned these songs before joining the band and the rest was history. The new crew and I began playing shows, festivals, and recording new material spanning from our self-titled EP to our new ‘Working for a Future’ EP. We had a different bass player on the self-titled EP who was also in the band for a couple years.

How was your passion for music born in you?

Justin Shaner: I gravitated toward music at a very young age and remember being obsessed with listening to certain albums over and over. I was always very picky about what music I liked, but if I liked it, it became the soundtrack to my life at the time. I remember when I got my first drum set, because I was first most interested in drums not guitar, I played every day even though I wasn’t formally instructed how to play, I figured out different beats from songs I liked. I got into guitar around age 12 and would buy guitar tablature books for every Nirvana album and this eventually led me to experiment with trying to create my own songs. My Dad also played guitar and sang so I learned the basic guitar chords from him before I started buying the tab books. Music always took me to another place and I loved being in that place either from playing it or listening to it, it is very theraputic to me and probably to a lot of people, it’s also my means of expressing things I go through in life when words don’t do the job.

Bruce Donaldson:  Since as young as I can remember, singing always has been my way to “quiet the noise” and was a way for me to just find joy.

Rene Rivera: There is a strong spiritual connection between me and drumming. I started self taught by playing for my church youth group. One thing lead to another and I’m playing with the grown-ups Sunday and getting a lot of props. Seemed funny at the time but as a kid I was oblivious. Fast forward about 6-10 years and I hadn’t touched a kit or picked up a pair of sticks until my first year of graduate school. I bought a little Tama Swingstar kit with cymbals and started playing in a shed in the back of my house. Soon after, it was on. All I could do was eat, breath, and think about drumming. Since then I started taking lessons and I would just obsess about getting better and trying to improve my skill, even now I still do. One of my goals is to go to Berklee College of Music just to say I did and learn as much as I can.

James Paul Wisner. How is it collaborating with him?

Justin Shaner: It was great collaborating with James. He made me a better guitar player from his persistence in making the recordings the best they can be. He would make suggestions to make the song better quite a bit and I really appreciated that because in the long run I think it helped me in turn be a better songwriter. The entire Fables LP and Self-Titled EP was recorded and mixed in his home in Saint Cloud, FL, we’d eat lunch in his kitchen every day, talk about the songs in his driveway, hang out with his cat, and he’d be laying in his reclining desk chair in his studio recording and working on the mix. Amp cabinet speakers were recorded in bedrooms and one of the vocal booths was in a small closet but the sound he’d get was what drew us to him. James also had an impressive track record for recording some amazing albums by artists we really respected.

Rene Rivera: I worked with James on our self titled EP, and it was amazing. The dude is brilliant.

Your debut album “Fables”? What are the songs about?

Justin Shaner: ‘Fables’ is a concept and character driven album lyrically. Michael Morello our previous singer wrote in a different way then Bruce and each song embodies more of the specific characters point of view which I think at times can be personal. Michael was a huge Bowie fan and a lot of his lyrics took on a similar writing style. The music though is more genre specific then our self-titled EP and ‘Working for a Future.’ I knew a certain direction I wanted most of the songs on ‘Fables’ to head musically and I was given a lot of creative freedom for this album by the band, I suppose it wasn’t as collaborative as we are now, I think you can easily understand my influences by listening to this album where our newer material is much more a fusion of influences. When I was writing material for ‘Fables’ it came quickly and it was a process that was every day until the album was finished, I almost felt like I was possessed at the time to continue writing, it was a very strong drive I had every day and this differs from my song writing today where I give myself breaks and give the the music time to breathe. I think I’m also more open to making changes to the songs for our current material where when we first started I was really stuck on a certain path I wanted each song to go down.

Lochness Monster was awarded Best Rock Band at the 2019 Oski Awards in Miami, FL. What emotions did you feel?

Rene Rivera: So that night we were slated to perform like two tunes. We killed it and they let us play one more. It wasn’t a full set by any means because Oski the promoter and event organizer was running it like a live little Grammy show. Anyway…we finish our last song which if memory serves me correct was “15 Rounds” off of “Fables” and they start saying the bands nominated. We were tearing down and we hear, “And the winner is, Lochness Monster”. We all looked at each other like, “Wait…WHAT?!” It was a cool thing man.

Bruce Donaldson:  Was a big sense of assurance that what we were working so hard to do was being heard and appreciated.

Justin Shaner: I felt that all of my efforts towards creating music I was proud of were finally being validated in a way. New bands can go for a long ass time without feeling validated at all, they play shows to 3 people in the beginning the bartender and the 2 wait staff, they put out music that people don’t give a minute of their time to listen to and that’s a tough thing to go through, but in the end, even if only 1 person says they love your music aren’t you still content with just doing something you love to do? That’s a question I asked myself since the beginning of this band and it helped me continue doing what I love to do, music is my passion and getting some credit for it is always nice but it isn’t the reason I’m doing it.

“Working for a Future” is your latest ep. Can you introduce it to our readers?

Rene Rivera: So this album to me represents the title. YOU GOTTA WORK, AND WORK HARD to leave your mark on tomommow, and this album is a product of that. We didn’t want COVID to keep us down and we spent the time working. Like other bands out there, we wanted to create something that we loved to hear when we played it and didn’t feel the need to rush the process.

Health emergency for Covid-19. How much has it affected your lives?

Rene Rivera: Oh man…how do we even begin. We started tracking In early March of 2020 literally before things here in the United States started closing down. We also hadn’t rehearsed or played out because like everyone else, venues were closed. When we got together for the first time, I know it was therapeutic. It felt so good to be back with my bros and to play music again. Since then we kept working on the EP and some other tunes that we have in our pockets for future recordings.

In a world in a climatic and health emergency what is the role of music?

Rene Rivera: I mean, when is music not a medicine for people during all sorts of struggles. I think music had, and continues to have a huge impact on health and people as a whole. We hope that this EP keeps spreading and it connects with folks. Music is a universal language.

Bruce Donaldson: We live in a world where everything is an emergency to someone…and when everything becomes an emergency, nothing truly is. The same applies to our music. For some it can mean everything, and others it can mean nothing.

How do your music videos take shape?

Justin Shaner: Usually the band discusses some ideas initially and then we run them by the Director and he has new ideas that spawn from our original ideas and we all do a group text discussing the ideas until the ideas are solid enough for the Director to do a storyboard. Fun Fact!!! Every music video we have done has either fully been filmed at my house or at least the parts where the band is playing live have been filmed at my house in Coconut Grove, Florida.

Bruce Donaldson: Trial and error, mostly!

Finally, say hello to our readers and tell us about your future projects…

Hello readers!

Bruce Donaldson: Hey!! We’re currently developing a few new tracks that hopefully will serve as a next step for us in our musical and artistic journey. Stay tuned for more!

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