Intervista a Ellie Madeland

Benvenuta su system failure. Come è nata in te la tua passione per la musica?

Sono cresciuta circondata dalla musica. Mio padre era molto musicale, mi ha insegnato a suonare la chitarra e il piano quando ero bambina. Entrambi i miei genitori ascoltavano davvero molta musica a casa nostra. Sono stati molto di supporto e pazienti nel farmi esplorare molti diversi tipi di generi musicali, anche se loro stessi lo odiavano! Quindi è stato utile per me trovare il mio suono, ahah. Sono stata anche molto ipnotizzata dagli artisti su MTV e Idol e cose del genere, fin da piccola.

Puoi spiegarci perché sei svedese e risiedi a Londra e Berlino?

Amo la Svezia, ma sono sempre stata spinta a trasferirmi da qualche altra parte. Mi ero già innamorata di Londra quando avevo 12 anni. Così mi sono trasferita lì subito dopo la mia laurea, 7 anni fa e ho finito per formarmi una vita lì. Ora sono temporaneamente a Berlino, per esplorare la scena musicale qui e finire i miei studi. E io amo Berlino! Alla fine però tornerò a Londra.

Com’è la collaborazione con il produttore britannico Gentle William?

È probabilmente la collaborazione più rilassata che abbia mai sperimentato, ahah. Siamo per la maggior parte molto allineati con ciò che ci piace e non ci piace e lui capisce molto bene le mie idee. Non ci siamo ancora incontrati di persona, ma funziona ancora. Penso che sia brillante, quindi è un piacere lavorare con lui.

“Mother Mother” è stato rilasciato. Di cosa parla questa canzone?

La canzone parla di perdita, isolamento, depressione, problemi di abbandono e disperazione… È stata ispirata dal fatto che ho trovato alcune vecchie lettere tra me e mia madre di quando avevo 8 anni e i miei genitori avevano appena annunciato il loro divorzio. Ha suscitato in me molte emozioni. Ma la canzone parla anche di tutti i momenti della mia vita in cui mi sono sentito persa, sopraffatta, depressa e confusa, per molte ragioni diverse.

Qual è la differenza e quali sono i punti in comune tra “Mother Mother” e “Out of Nowhere”?

Direi che il mio primo singolo “Out of Nowhere” parla di ritrovare la strada per tornare a me stessa. È quasi come un sequel di “Mother Mother”. Quest’ultimo parla di sentirsi sopraffatti, persi e inghiottiti dalla vita, mentre “Out of Nowhere” parla di uscire da quella sensazione di “annegamento” e trovare speranza e fiducia negli altri e in me stessa. Si tratta anche di innamorarsi quando ne hai più bisogno. La differenza nelle canzoni è che “Out of Nowhere” ha più speranza, mentre “Mother Mother” è piuttosto cupa per tutto il tempo.

Come hai creato il tuo suono? A quali artisti ti ispiri?

Sono molto ispirata da The Cure, Emancipator, Air, The XX, Bon Iver, Joy Division, Bauhaus, Cocteau Twins, Marlon Williams, Bob Dylan, Nick Cave & The Bad Seeds, Kate Bush, Laakso, Hamilton Leithauser, Depeche Mode, Duvchi, Kent, The Beatles, Tame Impala, The Marias… To name a few, haha! So che Gentle William è ispirato da altri tipi di musica però. Non voglio parlare per lui, ma so che è stato ispirato da Sparklehorse, Sufjan Stevens, Bibio e Fennesz per esempio!

Come crei una delle tue canzoni? Che ambiente crei intorno a te?

Lavoro meglio quando sono sola. Mi piace improvvisare musica nel mio appartamento o iniziare a scrivere testi quando sono in giro. Soprattutto viaggiando, mi vengono sempre in mente versi di testi quando mi muovo su una sorta di mezzo di trasporto. Penso che sia perché inizio a sognare ad occhi aperti in quell’ambiente. Ma ho anche il mio piccolo studio casalingo dove registro la mia voce da casa e lavoro in remoto con Gentle William che di solito mi manda mix strumentali con cui suonare.

In un mondo in crisi climatica, geopolitica e sanitaria qual è il ruolo della musica?

Oh wow. Penso che la musica sia lì per parlare, calmare e/o ispirare le persone. Penso che abbiamo bisogno della musica per sentire un senso di comunità nel mondo. Amare la stessa musica crea un tale legame, anche se non hai nient’altro in comune. Penso che la musica possa farti sentire connesso e anche fiducioso per il futuro. Può agire come una via di fuga da tutta la follia o come qualcosa che ti avvicina alla verità di un momento. Penso che la musica sia assolutamente cruciale per il benessere e la connessione, di sicuro.

Com’è il tuo concerto perfetto? Come te lo immagini?

Oh, cosa divertente a cui pensare! Penso a un grande palco durante un festival estivo da qualche parte, con persone che cantano insieme i miei testi. Desidero ardentemente quella connessione con un pubblico. Mi piacerebbe anche suonare in una grande arena un giorno, con alcuni fantastici effetti di luce e una grande band dal vivo.

La tua musica è così oscura. Ci spieghi il motivo di questa scelta stilistica?

In realtà non è mai stata una scelta consapevole, è solo ciò che tende a succedere quando scrivo. Il processo di scrittura di solito sembra una sorta di terapia. È quasi come alchimizzare qualcosa di oscuro in me in un’opera d’arte che diventa separata da me. Sono sempre stata molto ispirata e connessa anche alla musica più oscura. Mi piace la musica che può aiutarmi a sentire ciò che provo veramente, se questo ha un senso. E in un certo senso questo è ciò che spero di ottenere anche con la mia musica.

Se la tua musica fosse un film o un dipinto quale sarebbe?

“Mother Mother” sarebbe sicuramente qualcosa che ha ispirato David Lynch, ahah. Altrimenti, non ne sono sicura! Domanda interessante….devo pensarci….

Infine, saluta i nostri lettori e parlaci dei tuoi progetti futuri ….

Ciao e grazie per aver letto questa intervista con me! Presto uscirà altra musica con Gentle William, potenzialmente un EP successivo, quindi restate sintonizzati. Ho anche un concerto a Berlino il 21 aprile, quindi se ti capita di essere nei paraggi, vieni a trovarmi dal vivo!

Spotify link: https://open.spotify.com/album/1KDLZH8cHjD9GdDWwDoSnG

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English version:

Welcome to system failure. How was your passion for music born in you?

I grew up surrounded by music. My father was very musical, he taught me how to play guitar and piano when I was a kid. Both my parents actually listened to a lot of music in our home. They were very supportive and patient about me exploring many different types of music genres, even if they themselves hated it! So that was helpful in me finding my own sound, haha. I was also very mesmerized by artists on MTV and Idol and stuff like that, from a very young age.

Can you explain to us why you are Swedish and are you based in London and Berlin?

I love Sweden, but I have always been pulled to move somewhere else. I had already fallen in love with London when I was 12 years old. So I moved there straight after my graduation, 7 years ago, and ended up forming a life there. I am now in Berlin temporarily, to explore the music scene here and finish my studies. And I love Berlin! I will be moving back to London eventually though.

How is it collaborating with British producer Gentle William?

It is probably the most easy-going collaboration I have ever experienced, haha. We are for the most part very aligned with what we like and don’t like, and he understands my ideas very well. We haven’t met in person yet, but it still works. I think he is brilliant, so it’s a pleasure working with him.

“Mother Mother” was released. What is this song about?

The song is about loss, isolation, depression, abandonment issues and desperation… It was inspired by me finding some old letters between me and my mum from when I was 8 years old, and my parents had just announced their divorce. It triggered a lot of emotions in me. But the song is also about all the times in my life where I have felt lost, overwhelmed, depressed and confused, for many different reasons.

What is the difference and what are the commonalities between “Mother Mother” and “Out of Nowhere”?

I would say that my first single “Out of Nowhere” is about finding my way back to myself again. It is almost like a sequel to “Mother Mother”. The latter is about feeling overwhelmed, lost and swallowed up by life, whilst “Out of Nowhere” is about coming out of that “drowning” feeling and finding hope and trust in other people, and myself. It is also about falling in love when you need it the most. The difference in the songs is that “Out of Nowhere” has more of a hopefulness to it, whilst “Mother Mother” is quite dark the whole way through.

How did you create your sound? Which artists are you inspired by?

I am very inspired by The Cure, Emancipator, Air, The XX, Bon Iver, Joy Division, Bauhaus, Cocteau Twins, Marlon Williams, Bob Dylan, Nick Cave & The Bad Seeds, Kate Bush, Laakso, Hamilton Leithauser, Depeche Mode, Duvchi, Kent, The Beatles, Tame Impala, The Marias… To name a few, haha! I know Gentle William is inspired by other kinds of music though. I don’t want to speak for him, but I know he has been inspired by Sparklehorse, Sufjan Stevens, Bibio and Fennesz for example!

How do you create any of your songs? What environment do you create around you?

I work best when I’m alone. I like improvising music in my flat, or to start writing lyrics when I’m out and about. Especially traveling, I always get lines of lyrics in my head when I’m moving on some sort of transport vehicle. I think it’s because I start daydreaming in that environment. But I also have my little home studio where I record my vocals from home, and I work remotely with Gentle William who usually sends me instrumental mixes to play around with.

In a world in a climate, geopolitical and health crisis, what is the role of music?

Oh wow. I think music is there to speak for, soothe and/or inspire people. I think we need music to feel a sense of community in the world. Liking the same music creates such a bond, even if you have nothing else in common. I think music can make you feel connected and hopeful about the future, too. It can act as an escape from all the madness, or as something that brings you closer to the truth of a moment. I think music is absolutely crucial to wellbeing and connection, for sure.

How is your perfect concert? How do you imagine it?

Oh, fun to think about! I think of either a big stage during a summer festival somewhere, with people singing along to my lyrics. I long for that connection with an audience. I would also love to play in a big arena one day, with some cool light effects and a big, live band.

Your music is so dark. Can you explain us the reason for this stylistic choice?

It was never an aware choice really, it’s just what tends to happen when I write. The writing process usually feels like some kind of therapy. It’s almost like alchemising something dark in me into a piece of art that becomes separate from me. I have always been very inspired and connected by darker music too. I like music that can kind of help me feel what I’m really feeling, if that makes sense. And in some ways that is what I hope to achieve with my music, too.

If your music were a movie or a painting what would it be?

“Mother Mother” would definitely be something David Lynch inspired, haha. Otherwise, I’m not sure! Interesting question. I’ll have to think about that one.

Finally, say hello to our readers and tell us about your future projects ….

Hi and thank you for reading this interview with me! I’ve got more music coming out with Gentle William soon, potentially an EP next, so stay tuned. I also have a gig in Berlin on the 21st of April, so if you happen to be around, come see me live!

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