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Intervista a Alessa XO

Ciao Alessa, è un piacere parlare con te. Puoi parlarci un po di te e della tua musica?

È un piacere parlare anche con te. Sono cresciuta in una piccola città nel sud dell’Austria e ho vissuto tra New York e Londra da quando avevo 18 anni. Durante quel periodo, ho studiato recitazione alla New York Film Academy e al Lee Strasberg Theatre and Film Institute di New York e poi ho conseguito una laurea e un master tra Londra e Madrid. Durante i miei primi anni nel business di acting, sono stata scoperta da un produttore musicale di New York e abbiamo iniziato a sperimentare e scrivere alcune canzoni. Ho iniziato a fare un sacco di microfoni aperti e collaborazioni con band e altri produttori che alla fine hanno portato alla produzione del mio primo EP e dei miei primi video musicali. Da quando ho attraversato diverse fasi della vita mentre facevo musica, credo che la mia musica sia decisamente cambiata nel corso degli anni. Ma generalmente, in questo momento, descriverei la mia musica come una miscela di stile pop, EDM e cantautorato con alcuni elementi classici e urban.

Quando e come hai iniziato a fare musica?

Ero molto musicale sin da bambina, studiavo pianoforte e partecipavo a produzioni teatrali musicali e al coro nella mia città natale e mentre vivevo in Italia frequentavo il collegio. Una volta che mi sono trasferita a New York ho iniziato a collaborare con diversi artisti e produttori musicali che hanno portato alla produzione del mio primo EP e di alcuni altri dischi che non sono stati ancora rilasciati, ma che sono sicuramente di qualità. Una futura versione di quei dischi è sicuramente nei colloqui.

Quali sono le band che ti ispirano di più?

Il mio gusto musicale è vasto, e mi piace perché c’è una grande quantità di artisti straordinari di talento in ogni genere. Ma generalmente ammiro autori di canzoni come SIA o Ryan Tedder di One Republic. Inoltre, sono una grande fan di artisti urban come H.E.R, S.Z.A, Khalid, The Weekend, Miguel e di band come Mumford and Sons, the Killers, One Republic e molti altri. Ci sono così tanti artisti straordinari al mondo che sono una fonte d’ispirazione per me.

Che tipo di ambiente crei per te stessa quando scrivi una canzone?

Dipende, veramente. A volte ho bisogno di stare da sola e concentrarmi sul disco, sul tema e sullo scenario lirico che voglio creare, ma altre volte, posso scrivere direttamente mentre sono in studio e intorno ad altri creativi. Dipende davvero dal giorno e dal mio umore. Ma generalmente, traggo ispirazione dai miei sentimenti, pensieri ed esperienze personali.

Il tuo singolo “We are one” è ufficialmente uscito. Puoi presentarlo ai nostri lettori? Puoi parlare della genesi della canzone?

“We are one” è l’inno ufficiale del World Bodypainting Festival 2018 che è stato fondato in Austria ma ora esiste in tutto il mondo. Ha avuto origine dalla collaborazione tra il fondatore del festival Alex Barendregt, io e il mio team. L’ho scritto ispirato agli artisti dei precedenti festival e al tumulto politico che si stava verificando durante quello stesso anno. “We are one” è una dichiarazione semi-politica che dovrebbe trasmettere un messaggio di unità, comunità e servire come promemoria, che siamo tutti uno. Dovremmo concentrarci sull’apprezzarci l’un l’altro piuttosto che intraprendere guerre e creare odio nel mondo. Quando le persone si uniscono in un festival di musica o arte, non è importante da dove vieni, in quale dio credi o in quale genere o razza sei. Ciò che diventa importante in quei momenti sono la vera felicità e la comunità. Questo è sinceramente ciò che volevo che la canzone simbolizzasse: amore, comunità, creatività e unità.

“We are one” è l’inno ufficiale del World Bodypainting Festival 2018. Come è successo?

Stavo visitando la mia città natale Klagenfurt nell’estate 2017 e ho partecipato al World Bodypainting Festival. Sono stata immediatamente ipnotizzato e ispirata da tutti gli artisti di incredibile talento che ho visto e dall’insieme del festival. Di conseguenza, io e il mio team siamo stati insieme al fondatore del festival, Alex Barendregt e lui mi ha dato l’incredibile opportunità di scrivere l’inno per il festival 2018 e di girare un video ed eseguire “We are one” per la prima volta come uno degli atti musicali principali. Sono molto orgogliosa di questa collaborazione, dal momento che è stata un’esperienza così avvincente ed eccitante, oltre che accattivante.

Oltre alla musica, quali arti preferisci?

Come ho detto prima, mi piace anche recitare, specialmente nei film e in TV. Ho esperienza di hosting e quindi mi piace assolutamente ospitare eventi o spettacoli. Mi piace anche andare a concerti, musica e festival d’arte, gallerie d’arte, spettacoli di Broadway e l’opera.

Com’è la scena musicale a New York?

New York ha una scena musicale assolutamente incredibile. Anche Londra. Hai un sacco di artisti indipendenti di grande talento e puoi davvero trovare talento ovunque tu guardi. Ciò che adoro di New York, tuttavia, è che qui tutto il mondo si riunisce e crea semplicemente arte straordinaria. Non vedo l’ora di vedere cosa porterà il futuro e quali collaborazioni avverranno con altri artisti con sede a New York in futuro.

Cosa ti aspetta Alessa?

In questi ultimi due anni io e il mio team abbiamo lavorato su un intero album di materiale e “We are one” è il primo singolo estratto da quel nuovo album. Attualmente siamo in trattative con alcune etichette musicali più grandi per quanto riguarda la distribuzione e le offerte specifiche riguardanti le canzoni dell’album. Inoltre, siamo in trattative per il World Bodypainting Festival 2019 e una possibile esibizione con un altro artista austriaco. Attualmente stiamo anche cercando DJ che vorrebbero fare un remix per “We are one” in una sorta di “remix contest” che abbiamo deciso di fare, dal momento che le persone sembrano amare il disco. Sono costantemente alla ricerca di nuove opportunità e possibili collaborazioni e sono sempre aperta ad incontrare altri artisti e creare qualcosa di straordinario insieme.

english version:

Hi Alessa, it’s a pleasure to talk to you. Can you tell us a bit about yourself? About your music?

It’s a pleasure to speak with you as well. I grew up in a small town in the south of Austria and have been living between NYC and London since I was 18 years old. During that time, I studied Acting at the New York Film Academy and at the Lee Strasberg Theatre and Film Institute in NYC and then did a bachelor’s and master’s degree between London and Madrid. During my first years in the Acting business, I was discovered by a NYC based music producer and we started experimenting and writing some songs. I started doing a lot of open mics and collaborations with bands and other producers, which eventually led to the production of my first EP and my first music videos. Since I went through many different phases in life while making music, I believe my music has definitely changed throughout the years. But generally, at this moment in time, I would describe my music as a mixture of pop, EDM and singer-songwriter style with some classical and urban elements.

When and how did you start making music?

I was very musical as a child already, studied the piano and participated in some musical theatre productions and the choir in my hometown and while I was living in Italy attending boarding school. Once I moved to NYC, I started collaborating with different artists and music producers, which led to the production of my first EP and some other records that haven’t been released yet but are definitely quality material. A future release of those records is definitely in the talks.

Which are the bands that inspire you the most?

My music taste is vast, and I love that because there is a large amount of talented amazing artists in every genre. But I generally admire songwriters such as SIA or Ryan Tedder from One Republic.
Furthermore, I am a big fan of urban artists such as H.E.R, S.Z.A, Khalid, the Weekend, Miguel and of bands such as Mumford and Sons, the Killers, One Republic and many more. There are just so many amazing artists in the world that are an inspiration to me.

What kind of environment do you create for yourself when you’re writing a song?

It truly depends, sometimes I need to be by myself and focus on the record, the theme and the lyrical scenario I want to create but other times, I can write directly while I am in the studio and around other creatives. It really depends on the day and my mood. But generally, I draw inspiration from my own feelings, thoughts and personal experiences.

Your single “We are one” is officially out. Can you present it to our readers? Can you talk about the genesis of the song?

“We are one” is the official Anthem of the World Bodypainting Festival 2018, which was founded in Austria but now exists all over the world. It originated as a collaboration between the founder of the festival Alex Barendregt, me and my team. I wrote it, inspired by the artists of the previous festivals as well as the political tumult that had been going on during that same year. “We are one” is a semi-political statement, that should convey a message of unity, community and serve as a reminder, that we are all one. We should focus on appreciating each other rather than waging wars and creating hatred in the world. When people unite at a music or arts festival, it is not important where you are from, what god you believe in or what gender or race you are. What becomes important in those moments are true happiness and community. This is genuinely what I wanted the song to symbolize: Love, community, creativity and unity.

“We are one” is the Official Anthem of the World Bodypainting Festival 2018. How did this happen?

I was visiting my hometown Klagenfurt in summer 2017 and attended the World Bodypainting Festival. I was immediately mesmerized and inspired by all the incredibly talented artists I saw and the whole set up of the festival. Consequently, me and my team got together with the founder of the festival, Alex Barendregt and he gave me the incredible opportunity to write the Anthem for the festival 2018 as well as shoot a video and perform “We are one” there for the first time as one of the headline music acts. I am very proud of this collaboration, since it was such a mind-blowing and exciting experience as well as an artistically endearing one.

In addition to music, which arts do you prefer?

As I mentioned before, I also love to act, especially in films and on TV. I have hosting experience and therefore I absolutely love to host events or shows. I also love going to concerts, music and art festivals, art galleries, Broadway shows and the opera.

How is the music scene in New York?

New York has an absolutely incredible music scene. London has a great one as well. You have a lot of extremely talented independent artists and you can really find talent wherever you look. What I love about NYC, however, is that here the whole world comes together and simply creates amazing art. I cannot wait to see what the future brings and what collaborations will happen with other NYC based artists in the future.

What’s next for you Alessa?

These past two years me and my team were working on a whole album worth of material and “We are one” is the first single from that new album. We are currently in negotiations with a few bigger music labels regarding distribution and specific deals regarding the songs from the album. Furthermore, we are in negotiations about the World Bodypainting Festival 2019 and a possible joined performance with another Austrian artist. We are also currently looking for DJ’s which would like to do a remix for “We are one” in a sort of “remix contest” which we decided to do, since people seem to love the record. I am constantly looking for new opportunities and possible collaborations and I am always open to meet other artists and create something amazing together.

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